兒 童 治 療 衛 教 文 章

撰 文 者:林 昰 樺  職 能 治 療 師

來自星星的孩子~認識自閉症

阿星與一般的孩子喜歡玩的遊戲與興趣不太相同:男生雖然都愛車子,
但他對車子的愛是眼睛一撇,便能背誦出所有路上車子品牌與型號的專業大師級;
比起讓車子在地上跑,他更喜歡直接拿的車子觀察輪胎不斷滾動的模樣;
除了看輪胎轉、電風扇葉片旋轉、自己本身也愛不停的自轉。
阿光還有其他特別之處,例如他幾乎不看別人的眼睛,喜歡眯眼盯看物件的小細節。
媽媽表示孩子開始說話的時間也比較晚,4歲時才突飛猛進語言大爆發。
原來,阿光是罹患有自閉症的孩子。

自閉症的盛行率提升

過去我們對於自閉症的理解,可能是擁有某些特殊稟賦、技能,但不善與人溝通交流的一群人。他們就像來自外星球的星際移民,從小就用他們獨有的理解方式,與我們一起在地球共存。

「來自星星的孩子」 這樣的認知,可以作為一個初步的印象,但如今我們需要對這群可愛

又不同的夥伴,有更全面的了解。

自閉症類群障礙症(Autism Spectrum Disorder, ASD)為一種腦功能異常的廣泛性發展疾患,

自閉症的孩子目前全球的盛行率約1% ,好發於男性 (約4-5:1),在醫學療育相對進步的美國,

由於早期鑑別的能力提升,甚至每50名孩子中就發現1位自閉症光譜的患者。

依據「精神疾病診斷與統計手冊-第五版」,自閉症兩大主要症狀為社交溝通與

互動能力缺損,以及侷限且重複的行為、興趣、或活動。

患者自兒童期起便受症狀影響就學、人際、工作與社會適應能力,每人在症狀的表現類型

與缺損的嚴重程度均不相同,是一種歧異程度很高的疾患,在最新的診斷標準DSM-5,

我們過去所了解的亞斯伯格症也已併入ASD當中。

ASD光譜內,擁有我們能欣賞特殊專才的孩子,其實是類群內相對少數的一群。

患者在2-4歲時出現症狀,也可能依能力在其他發展階段當社會互動上的

挑戰超過有限能力時才呈現。部分患者終其一生都未能發展出溝通性的語言,

或是表現出鸚鵡式仿說、人稱代名詞反轉、聲調特異、答非所問等狀況,

語言表達能力好的個案,也有可能無法理解別人意圖,心智推理能力上的缺損。

自閉症的病因

我們透過各種研究工具,如腦影像確認ASD是腦功能異常屬於神經發展上的障礙。

此外ASD較高的遺傳性,同卵雙胞胎的發生率是96%,手足之間則有2.7%的機率,

是一般人口的30倍,在遺傳學上的研究,尚未得到確定的結果,但已知道是受多個基因的影響。

 

另有一些危險因子可能與自閉症有關:

  • 有特殊的基因或染色體狀況:X染色體脆折症、結節性硬化症

  • 出生時有併發症

  • 高齡的雙親

觀察是否有自閉症特質警訊行為

下列為兒童自閉症的警訊徵兆,如果您家中的孩子有類似的情況,務必儘早尋求醫療專業人員的協助:

  • 無法和人維持目光對視,大人說話、笑、玩躲貓貓等也無法逗笑他

  • 通常自顧自玩,大人反覆叫喚名字(或小名)多次仍然不理會,沒有任何抬頭、轉頭看、或回到大人身邊的反應

  • 持續出現不尋常的重複動作,如注視手、玩手、原地轉圈等行為

  • 語言發展慢或異常,如:原本會說單詞但突然喪失說話的能力、或一直沒有口語

  • 講話像是鸚鵡一樣,會出現無溝通意義的模仿說話

核心症狀無特效藥物,需積極療育

治療方面,現有醫學界的藥物無法直接助益其核心症狀,例如他們在社交溝通的缺損,

但可協助減輕其他共病的症狀(如:焦慮、憂鬱、專注力缺損等)。

早期發現並給予個別化設計的行為療育介入,則是目前少數可幫助這群來在星星的移民者社會

適應的方法, 因此早期療育與學校教育,對自閉症孩童更顯其必要性。

此外,隨著孩童進入不同的發展階段,如青少年至成人,

ASD也會面臨不同的挑戰:就學、交友、發展親密關係、就業等。

如何幫助廣大的ASD社群,需要各界的積極參與。

參考資料

  1. https://www.cdc.gov/ncbddd/autism/facts.html

  2. https://www.tscap.org.tw/TW/home/Default.asp

  3. American Psychiatric Association (2013), Diagnostic and statistical manual of mental disorders, fifth edition, Arlington, VA: Author.

撰 文 者:林 昰 樺  職 能 治 療 師

自閉症孩子的執行功能缺損與療育

科學家們嘗試解釋自閉症(ASD)孩子主要兩大核心症狀:社交溝通與互動能力

缺損,以及侷限且重複的行為、興趣、或活動。發展出了相關的認知理論。

 

「執行功能缺損理論」就是其中主要理論之一。

 

那麼,執行功能(Executive Function, EF)究竟是什麼呢?執行功能是一種高層次

認知歷程,是指每個人在準備與完成設定目標時所需要的各種能力,

所涵蓋的面相當廣泛。 當中ASD的主要缺損執行功能有下列項目:

反應抑制、計畫行動、認知彈性、工作記憶。

 

  • 反應抑制:有玩過撲克牌遊戲-心臟病嗎?當我們看到不應該做反應的卡牌出現時,能夠忍住不要出手的抑制能力,就是反映抑制的表現。

 

  • 計畫行動:計畫能力有許多面向,從模仿動作的計畫能力、到棋盤遊戲時的多步驟策略,都仰賴於此。

 

  • 認知的彈性:在嘗試解決問題時,是否能夠在不同的概念之間有彈性的轉換策略、視角。即是一種「山不轉路轉、路不轉人轉」的能力。如果孩子常常做事鑽牛角尖,老是用同一種方法而不知道變通,就是認知彈性不足的表現。該能力缺損也直觀連結到自閉症孩子局限性重複性行為的症狀表現。

 

  • 工作記憶:是短期記憶的心理運作,是大腦儲存及提取短期記憶的訊息,也涉及長期記憶的運作,並且對內容進行操弄,就如同電腦的記憶體(RAM)。舉例來說,當我們在進行數學除法時,工作記憶運作取用了九九乘法表的內容,並且將訊息做減法的運算。多步驟的任務中,非常仰賴工作記憶的能力,而日常生活中社交互動也被視為一種多步驟的任務,因此工作記憶缺損會造成ASD社交能力的障礙。

 

執行功能的缺損研究,被報告廣泛地影響到自閉症個案的整體生活品質。

因此在療育方面,針對這些自閉症族群弱勢的執行功能有訓練的必要性。

家長們與孩子相處及教養上,也需要考量其優劣勢能力,給予相對應的親子共遊

活動以及適切的引導方法。自閉症光譜的孩子有中,口語能力輕度ASD佔多數,

在此以該類群ASD為例,針對其核心社交溝通障礙與執行功能缺損,

介紹可在家中執行的居家療育活動:

故事情境角色扮演 :

首先與孩子分享一個符合其理解、表達能力的故事(可採用童話故事或是

取材自日常生活事件),當中包2-3名主要角色。在描述故事內容時,

因自閉症孩子常有代名詞反轉的困難(分不清「你」、「我」、「他」),

盡可能讓各個角色以第一人稱來說話,且句型避免複雜。

 

代入故事人物角色與共同進行演出,演出時孩子需要回想剛剛聽過的故事內容,

提取出來進行扮演,也要自我控制在正確的時間點表達,遊戲中就能與家長

演練一來一往的溝通互動。若有玩偶或是手偶可作為道具,可以幫助孩子

理解不同人物並辨別主體客體間的關係;操作手偶時也盡量引導視線到

照顧著眼睛附近,來促進眼神接觸。

 

自閉症孩子對於情緒詞彙的表達也多有限制,因此可以鼓勵孩子嘗試說明

故事角色的心情,如:開心、害怕、難過;以及情緒的強度,如:超級開心、

一點點難過。此外,特別鼓勵交換扮演的角色,促進孩子換位思考與

進行初階的心智推理。

 

* 若您家中的孩子有相關需求,因自閉症目前針對其核心症狀仍無專屬藥物

可供治療,特別仰賴以家庭為中心的療育模式,建議尋求專業人員協助,

依孩子能力制定個別化的療育計畫與訓練內容。